بوابة الديار الإليكترونية | جريدة الديار

الكشف عن «كوكب مشوه» يشبه كرة الرجبي

كوكب مشوه
الديار-حسام السيسي -

أفادت وكالة فرانس برس بأن التلسكوب الفضائي الأوروبي "كيوبس" المخصص لمراقبة الكواكب الخارجية، أتاح الكشف للمرة الأولى عن كوكب ذي شكل مشوّه يشبه كرة الرجبي، بفعل تأثير الجذب الذي يتعرض له بسبب نجمه.

يقع الكوكب النادر المسمى WASP-103b ضمن كوكبة هرقل، على مسافة متواضعة جداً تبلغ نحو 1800 سنة ضوئية من المجموعة الشمسية، ويُرجّح أن يكون سبب التشوه الكبير للكوكب قُربه كثيراً من نجمه.

وكان فريق علماء الفلك في "جامعة بورتو"، بقيادة عالمة الفيزياء الفلكية البرتغالية سوزانا باروس، يبحث عن عينة مشوهة للغاية بسبب قربها من نجمها، على ما أوضح جاك لاسكار الذي شارك في إعداد الدراسة المنشورة الثلاثاء في مجلة أسترونومي أند أستروفيزيكس.

وأضاف عالم الفيزياء الفلكية في مرصد "باريس- بي إس إل" أن الهدف كان "معرفة ما إذا كان في الإمكان اكتشاف شكل كوكب عبر مراقبة منحنى عبوره، أي التباين الذي ينتجه الكوكب في ضوء النجم عند مروره أمامه.

وأوضح أن الفكرة هي أن منحنى العبور لا يكون نفسه إذا كان كوكب مثل كرة رجبي أو كرة قدم يمر أمام النجم.

أما تشوه الكوكب فيُفترض أن يوفر بعد ذلك معلومات عن هيكله الداخلي الأقرب إلى أن يكون صخرياً أو غازياً، وأشارت سوزانا باروس، في بيان صادر عن وكالة الفضاء الأوروبية، إلى أن مقاومة مادة ما للتشوه تعتمد على تكوينه.

ويُرجّح أن يكون سبب التشوه الكبير للكوكب قُربه كثيراً من نجمه وتاثره بشكل أكبر بالجذب الذي تُطلق عليه تسمية قوة المد والجزر. وهذه القوة هي نفسها التي يؤثر بها القمر، والشمس بدرجة أقل، على كوكب الأرض، عبر تشويهها دورياً ببضع عشرات من السنتيمترات، ومن هنا ينبع التشبيه الشهير لشكلها بـ "البطاطا".

وتفصل مسافة قريبة كوكب WASP-103b من نجمه WASP-103. وهو أقرب نحو 50 مرة إلى شمسه مما هو كوكب الأرض إلى شمسه، إلى حد أن دورة هذا الكوكب لا تستغرق سوى 22 ساعة، في حين تستغرق دورة الأرض 365 يوماً.

ويخضع WASP-103b تالياً لقوة مد هائلة تخفق في تمزيقه، فتعطيها شكله النادر الذي لا وتوصل الفريق، بقيادة سوزانا باروس، إلى الخلاصة الآتية: إذا كان WASP-130b أكبر بمقدار مرة ونصف مرة من كتلة كوكب المشتري، العملاق الغازي في نظامنا الشمسي، فإن نصف قطره أكبر بمرتين. وتوقعت سوزانا باروس أن يكون هذا الكوكب "منتفخاً جدً بسبب سخونة نجمه، وربما بسبب آليات أخرى".
ويفترض العلماء أن لهذا الكوكب، مثل المشتري، نواة صلبة مغلفة بطبقة سائلة، ومحاطة بجو غازي. لكنهم سيعملون على معرفة تركيبته بدقة أكبر، ويعتزمون السعي لهذا الغرض إلى مراقبته باستخدام تلسكوب "جيمس ويب" الفضائي.

ومن شأن ذلك أن يتيح "فهماً أفضل لكيفية وصول" الكوكب إلى هذا الموقع، على ما قال جاك لاسكار الذي رأى أنه "لا يمكن أن يكون وُلِد في هذا المكان".

وتتمثل مهمة "كيوبس" التي أطلقت في ديسمبر عام 2019 في تحديد مواصفات أولى للكواكب الموجودة خارج المجموعة الشمسية.

هذا التلسكوب الذي أنشئ إثر شراكة بين وكالة الفضاء الأوروبية وسويسرا يعمل فيه نحو مائة مهندس وعالم من إحدى عشرة دولة أوروبية، ومجهز بجهاز للقياس الضوئي يقيس بدقة مستوى الإشعاع الصادر عن كل جرم سماوي وذلك الذي يعكسه كوكبه الخارجي.